De Duitse filmmaker F.W. Murnau, vooral bekend vanwege zijn Dracula-verfilming Nosferatu, wordt vaak beschouwd als de meester van de expressionistische film. Voor zijn film Tabu reisde hij in 1931 naar het tropische eiland Bora Bora in Polynesië om één van de eerste docu-fictiefilms uit de filmgeschiedenis te maken. Murnau zou vlak voor de opening van zijn film komen te overlijden. In de film volgen we twee geliefden die eerst moeten ontsnappen aan een lokale religieuze ceremonie en vervolgens moeten leren omgaan met de Westerse exploitatie van hun eiland. De film wordt begeleid door een herziene versie van Robert Fripps oorspronkelijke score, gespeeld door de Metropole Strings en het West Side Trio.