De Amerikaanse regisseur Sam Peckinpah brak in 1969 door met deze revisionistische western over een gewelddadige groep oudere cowboys die zich proberen te redden in een snel veranderende wereld. Het zette de toon voor de nihilistische en controversiële films die hij in de jaren zeventig zou gaan maken, zoals Straw Dogs en Bring Me the Head of Alfredo Garcia. Met The Wild Bunch creëerde hij een revolutionaire western die het jonge Amerika op een meer realistische manier dan zijn voorgangers neerzette: vol grof geweld, verweerde mannen en een brute strijd om te overleven at all costs.

The Wild Bunch

The movie is, first of all, about old and worn men. Holden and his fellow actors (Ernest Borgnine, Warren Oates, Edmond O'Brien, Ben Johnson and the wonderful Robert Ryan) look lined and bone-tired. They have been making a living by crime for many years, and although Ryan is now hired by the law, it is only under threat that he will return to jail if he doesn't capture the bunch. The men provided to him by a railroad mogul are shifty and unreliable; they don't understand the code of the bunch.

Lees de hele recensie op rogerebert.com